专利布局的核心是什么? 圈地成为钉子户!

作者: 赛恩倍吉 时间: 14.03.2018

无论经营任何组织、企业、事业,或者经营产品、市场,都会涉及「布局」的概念。各个产业界人士不仅熟悉个中道理与方法,而且也会从执行与实践过程中,获取各类有形与无形的效益。但是,对于涉及技术产业暨无形财产的「专利布局」,却非台湾各产业各行业所熟悉。

在台湾发展科技产业的过去30几年来,台湾产业界一直在专利布局领域处于困境,迄今仍未找到解决之道。同时,各界非此领域专业人士或者未具有专业营运经验者,长期来又仅凭着空泛的专利认知或者谬误认知的表面现象,旋即提出各种非其执业领域而又背离真实世界的「理论学说」,甚至以特定地位和逻辑谬误瞎说一番。

专利布局不得其法 台湾产业受伤惨重

这些隔空抓药的帖子,肯定无法让台湾产业在未来创造有质量、价值、价格的「优质」与「优势」的专利布局。因此,尊重专业机制与跨国营运实务是不二法则,而且会使专利布局显现更多成果效益。

长期以来,台湾因不谙专业或者乱投药方所从事的错误专利布局,其后果就是导致诸多产业陷入「技术不自主」与「市场不自主」的情境,也导致产业结构难以转型或升级,进而拖累企业在「营运不自由」、「竞争无优势」与「获利难多元」的泥淖中打滚。

从一些量化指标就可看出不懂如何进行专利布局,到底对台湾的产业发展造成多大危害。台湾公私部门每年投入超过新台币4,000亿元从事研发,再花200亿元申请各国专利,但每年却仅能从自己获证的专利权回收约50亿元权利金,且每年还需支付1,500亿元权利金以及300亿元损害赔偿金与诉讼相关开销。

简言之,不懂得如何专利布局,其结果就是辛苦研发的成果不仅无法拿来当攻城略地的武器,就连自保都嫌不足。

专利布局基础来自跨国专业营运与执业实务

专利布局的概念与内涵,在台湾众说纷纭。但明确可说的是,专利布局的基础来自跨国专业营运,而不是来自非专业营运的领域或组织,因为专利布局在台湾的实践过程,处处充斥着形式多于实质、表面多于里面、局部多于全面、一知半解多于深入了解等肤浅现象。

再者,专利布局的另一基础则是来跨国执业实务(practice),因为专利项目的各方面皆涉及营运各阶段全流程的跨国执业,难以仅依靠台湾专利法、台湾专利代理与审查实务、专利工程、台湾法律、台湾学者专家或翻译国外学理论述来进行。但台湾产官学研界对专利项目的决策与执行,却一直全赖本地缺乏实务经验、甚至没有执业,也没有专利营运经验的单位或学者来执行,因此台湾专利布局的积弊当然很深很远。

专利布局的环境自投资、研发与市场的滋养

「优质」与「优势」的「专利布局」环境,是早期阶段的风险投资、基础科学研究(basic research)、应用科学研究(applied research),加上中后段的投资并购市场、潜在产品市场及专业实务、授权交易、侵权诉讼、商业模式、智财营销各种跨领域融合滋养出来的。

以美国为例,美国在创业投资、科学研究、专利审查、侵权诉讼、授权买卖、商业模式、智财营销、专业服务、投资并购等种种活动及经过各组织内化的经营行为,都相当成熟,因此自然能培养出「优质」与「优势」专利布局的整体环境与营运文化。

相较之下,台湾创投业所进行的多半是后期投资活动(late stage)、研发也多半专注在产品发展与工程类型(development and engineering),较少进行基础科学与应用科学研究,加上专利工程师与律师的视野有限、欠缺专利全流程全领域营运的经验,都让台湾的专利布局输在起跑点上。

此外,专利申请与审查的专业不足、专利市场与交易规模小、企业并购偏向于成熟产品与营业额、商业模式创新的贫乏、技术推广甚于智财营销的活动、甚至有「台湾优先意识」作祟,以种种法令自我设限,这些状况当然不利于专利布局环境的自然形成与健全发展。

专利布局方法与工具 「圈地」成为「专利钉子户」

处在台湾专利布局的贫瘠基础与局限环境里,特别有必要深入探讨并发展出专利布局的方法与工具。专利布局的方法,直言之就是「圈地」,将发明创作在主要国家圈下技术、产品的好地段,并将其转化成「专利钉子户」,在所属产业结构中找到技术方案的优势地位(positioning),并将之转成不同国家的专利及其专利组合。这种专利布局方法和台湾目前随性且不连续的发明提案,一件件累积专利申请与专利证书数量的作法大不相同。

而专利布局的工具,则是指可将技术方案与专利信息予以矩阵多层结构化的「产业化专利分析系统」(Advanced Industrialized Patent System;AIPS),尤其是发明的产品结构、技术结构以及医药与软件领域的功能/功效结构。此专利布局工具可阻绝目前完全依赖人的主观不稳定且没有专业质量的作业环境,而且亦会大量缩减没有技术与市场价值的专利申请与维持活动,并将各项专利资源用于可成为「专利钉子户」及其营运活动上。

继前述的专利布局的基础、环境、方法与工具等条件后,专利布局尚须探讨的就是其关键因素,其20大主要项目整理如附表。这些专利布局关键因素,全赖训练有素的跨领域专业人士与跨国营运实务,以及专业操作系统与平台,始能整合运作并落实到位。

根据前述专利布局关键因素考虑后,即可着手委任各国合格有经验的专利代理人或专利律师进行专利申请业务(prosecution),而专利布局后专利营运的资本利得、权利金、损害赔偿金及科技地位与声誉等效益,将会源源不绝产生。

此外,各产学研组织尚需要有内外具有跨领域、跨国营运以及相当高度、广度、深度的专业人士协同与配套支持,始能整合融和各类专业资源与经验,进而使持续申请并积累的各国专利走向国际市场。

作者:周延鹏

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